Александр Токарев: выращивание
8 заметок с тегом

выращивание

DIY-контейнеры для выращивания с автополивом

Салат в контейнере с автополивом
Салат в самодельном контейнере с автополивом (июль 2013 г.)

...
(Продолжение. Предыдущая часть см. тут)

Ранее я рассказывал о том, как нашёл на Амазоне интересные контейнеры для земляного выращивания, в которых грунт, можно сказать, «поливает сам себя», потихоньку всасывая воду из резервуара, расположенного в нижней части корпуса:

Внимательно изучив зарубежный прототип, я решил изготовить нечто подобное самостоятельно.

Условия задачи

• требуется изготовить 12 контейнеров для грунтового выращивания, с аэрационной сеткой, резервуаром и трубкой для залива воды — нечто наподобие EarthBox, только дешевле и, по возможности, лучше;

• объём одного контейнера — примерно 15 литров, из них 2-3 литра займёт резервуар с водой;

• для изготовления используются комплектующие и материалы, которые можно без проблем приобрести в любом магазине хозтоваров либо на стройрынке.

Реализация

1. Корпус

Поскольку корпус контейнера представляет собой пластиковую коробку, я направился туда, где обычно продаётся довольно много пластиковых коробок, а именно — в Икею. Я хотел найти готовый контейнер, чьи габариты позволили бы наиболее эффективно задействовать длину сетчатых полок, которыми я накануне оборудовал балконную стену. (То есть, чтобы 3 или 4 контейнера целиком занимали всю полку).

Контейнер с идеально точными габаритами в ассортименте Икеи мне найти не удалось, однако там продавались контейнеры чуть большего размера — вот эти, из серии Труфаст (см. фото). Поэтому я решил взять их за основу и немного доработать. Тем более, в описании этой товарной серии прямо значилось: «для игрушек и творчества». Что ж, давайте поиграем!

С помощью электролобзика я отрезал верхний периметр контейнера с выступающими краями, чтобы на одной балконной полке комфортно уместились ровно три ящика (либо четыре, при размещении с поворотом на 90 градусов):

Контейнер Труфаст Икеа

Почему за основу я взял белые (полупрозрачные), а не  чёрные (полностью непрозрачные) контейнеры Труфаст? Ведь непрозрачный пластик лучше защищает корни от перегрева?

Это умышленный ход. Тёмный пластик действительно менее светопроницаем, что хорошо для корней. Однако сквозь него не виден уровень воды в резервуаре. А мне нужно было, чтобы уровень воды можно было легко определить визуально, просто взглянув на нижнюю часть контейнера. Решение с полупрозрачным резервуаром, позволяющим легко и удобно мониторить количество воды — моя собственная дизайнерская придумка. В оригинальных контейнерах EarthBox такая фича отсутствует, поскольку они полностью непрозрачны.

Чтобы повысить светонепроницаемость и светоотражаемость верхней части корпуса, я дополнительно обклеил верхнюю часть контейнера белой глянцевой самоклейкой. Таким образом, нижняя часть корпуса (там, где вода) прозрачна, а верхняя (там, где грунт) — нет.

2. Аэрационная сетка

Аэрационная сетка — это пластина с отверстиями, расположенная между отделением для грунта и резервуаром с водой. Аэрационной она называется потому, что она обеспечивает аэрацию, то есть снабжение грунта и корней воздухом (точнее, кислородом). В таком контейнере кислород проникает к корням снизу, из резервуара, сквозь отверстия аэрационной сетки. Тогда как а в традиционном земледелии аэрация обычно происходит в обратном направлении — сверху вниз, вследствие рыхления верхнего слоя почвы садовой тяпкой.

Для изготовления аэрационной сетки я намеревался использовать оргстекло, но этот материал оказался чертовски капризен в обработке. Пилить его электролобзиком невозможно, поскольку в точке реза оно закипает, а при выключении лобзика (сюрприз!) мометально застывает, намертво вплавляя в себя пилку. Продавцы на стройрынке посоветовали надрезать его специальным роликом, а затем отламывать. Увы, этот способ также не подошёл: отламывать оргстекло без сколов и трещин можно только по прямой, а мне требовался криволинейный рез, поскольку углы икеевских контейнеров Труфаст имеют скругления.

Что ж, понятно, оргстекло не годится, попробуем обычный тонкий пластик. С ним-то проблем не будет? Но к моему удивлению, простой пластиковый лист, достаточно широкий, чтобы нарезать из него целиковые заготовки для сетки, в продаже мне найти не удалось вообще нигде. Очевидно, пластиковые листы никому не нужны, а раз нет спроса — нет и предложения.

Хм, вот это номер... Как же быть? Из чего сделать сетку?

Решение пришло в виде обрезка белого прямоугольного пластикового воздуховода, оставшегося без надобности после монтажа кухонной вытяжки:

Из него-то я и сделал аэрационную сетку. Поскольку его ширины всё равно не хватило бы на целую сетку, я сделал её из двух частей, скрепив их между собой двумя пластиковыми хомутами:

Аэрационная сетка для контейнера
Аэрационная сетка для контейнера

Две большие дырки в центральной части — места для соединительных трубок, в которые засыпается грунт и по которым вода будет постепенно поступать из резервуара в основное отделение. Их я изготовил из серой 40-миллиметровой трубы, которые обычно используются для монтажа канализации.

Разместить их в центре — моё собственное дизайнерское решение. В оригинальном контейнере EarthBox места контакта почвы с водой находятся в двух противоположных углах ящика. Я же решил, что при центральном расположении грунт в контейнере будет более равномерно увлажняться, поэтому намеренно расположил их в центре.

3. Решётка резервуара

В оригинальном контейнере EarthBox аэрационная сетка удерживается на весу благодаря специальным выступам на внутренней поверхности корпуса. Пространство, находящееся между сеткой и дном корпуса, образует резервуар для воды. Однако, поскольку стенки икеевского Труфаста совершенно гладкие, сверлить их для прикручивания дополнительного крепежа было бы совершенно неподходящим решением, ибо вода, которая будет там находиться, легко просочится сквозь малейшую щёлочку.

Поэтому вместо того, чтобы крепить к корпусу монтажные уголки, я решил закрепить аэрационную сетку иначе. А именно — положить её на специальную решётку, изготовленную (совершенно верно!) из того же воздуховода.

Для этого я нарезал воздуховод на отрезки одинаковой ширины (около 4 см); четыре таких отрезка, поставленных вертикально, скрепил пластиковыми хомутами. Получилась лёгкая и при этом невероятно прочная решётка, которая отлично удерживает аэрационную сетку на нужной высоте без малейших прогибов. Да что там сетку! Она без проблем выдерживает вес взрослого человека!

Решётка резервуара

Комплекты решёток в процессе изготовления:

Решётка резервуара в собранном виде внутри корпуса:

На фото ниже — все комплектующие контейнера, слева направо:

• аэрационная сетка с двумя трубками, в которые насыпается земля и по которым вода поступает в отделение с грунтом;
• решётка резервуара;
• шланг для наливания воды в резервуар;
• корпус.

Самодельный контейнер с автополивом (комплектующие)

И, наконец, весь контейнер в сборе:

Самодельный контейнер с автополивом

Таких контейнеров я изготовил 12 штук:

Самодельный контейнер с автополивом

Как они себя зарекомендовали? Хорошо зарекомендовали. Автополив отлично работает. Пожалуй, единственное нарекание заключается в том, что уровень воды в резервуаре не всегда просто определить, поскольку в процессе эксплуатации в резервуар проникает земля и на стенках резервуара образуются грязные разводы, мешающие разглядеть уровень воды. Но это вопрос не ко мне, а к ящику из Икеи. Который полупрозрачный, а не полностью прозрачный.

Кстати, не стоит думать, что я в них выращивал лишь низкорослую зелень типа мелиссы с тимьяном. Отнюдь! На полную мощность эти контейнеры включились как раз при выращивании высоких кустовых перцев, о чём я расскажу в следующий раз.

Как пользоваться контейнером с автополивом?

  1. Заполните две центральные трубки грунтом.
  2. Положите поверх аэрационной решётки и трубок 2-3 салфетки из нетканого полотна, чтобы земля из основного отсека не ссыпалась в резервуар через отверстия. (Такие салфетки продаются в любом магазине хозтоваров.)
  3. Заполните контейнер грунтом.
  4. Налейте по шлангу 2 литра воды в резервуар. (Внимание: сам грунт поливать не надо! Он сам себя польёт спустя несколько часов!)
  5. Посадите в контейнер рассаду. Лучше сажать не семена, а именно рассаду, то есть, молодые всходы с 5-6 листьями и развитыми корнями, чтобы корни с первых дней активно пили воду и не происходило заболачивания грунта. (Если всё-таки сажаете семена, тогда не заливайте воду в резервуар, а поливайте грунт сверху, как в обычном горшке, до тех пор, пока растения не дадут 5-6 листьев.)
  6. Готово!

Как работает автополив?

После того, как вы заполнили резервуар водой, вода по двум центральным трубкам будет потихоньку всасываться в грунт и увлажнять его. Это происходит естественным образом, благодаря гигроскопическим свойствам почвы.

Отдельное преимущество в том, что перелив при такой конструкции невозможен. Главное, по собственной рассеянности не залить в резервуар слишком много воды (например, четыре литра вместо двух), и не добавлять воду раньше, чем резервуар полностью опустеет. Одно из базовых правил горшечно-земляного выращивания, которому меня научил персидский цикламен, гласит: лучше недолить, чем перелить.

Сколько растений можно посадить в такой контейнер?

В один 12-литровый контейнер можно посадить одно крупное растение (например, большой перец, помидор, огурец, лозовую фасоль) или несколько мелких (1-2 базилика, 4 салата, 4-5 кустиков мяты, мелиссы или тимьяна). В конечном счёте, всё определяется размерами корневой системы и габаритами надземной части растения.

Надолго ли хватает запаса воды в резервуаре?

В зависимости от потребностей растения, а также освещённости, температуры и влажности воздуха на вашем балконе, двух литров воды в солнечную жаркую погоду хватает примерно на 3-4 дня, в пасмурную — на 5-7 дней. Поэтому такой контейнер существенно упрощает жизнь выращивателю, ведь растения в нём нужно поливать куда реже, чем при ручном поливе: не один-два раза в день, а где-то дважды в неделю.

(Продолжение следует)

16 октября   DIY   выращивание   дизайн

Угадай растение (#2)

Почтеннейшей публике предлагается угадать, что за экзотическое растение уже четвёртый месяц (половину лета и половину осени) тихо произрастает в углу моей балконной оранжереи в сугубо декоративных целях.

Высота от корней до кончиков стеблей — 1 метр 30 см, поэтому и фото невероятно длинное:

Цветёт небольшими жёлтыми цветками; мелкие продолговатые чёрные семена оборудованы пушинкой-парашютиком, почти как у одуванчика. Вот они крупным планом:

...
UPD: На сей раз не угадал никто :) Внимание, правильный ответ: это обыкновенный салат, какой обычно продаётся в магазине в прозрачных целлофановых кулёчках. Выращен в простейшей гибридной установке безо всякого электричества.

Фото в июле:

Гидропонный салат на балконе

Фото в августе:

Гидропонный салат на балконе

Когда салатные листья выросли, я их срезал и оставил стебли расти дальше, до получения семян. Результат — на фото вверху.

14 октября   выращивание

О выращивании (#4)

Острый красный перец, выращенный дома
Заросли китайских чили-перцев, которые я вырастил дома (2013 г.)

...
(Продолжение. Предыдущая часть см. тут)

Горшочек, вари... то есть, расти!

Поупражнявшись в горшечном выращивании на маленьких тайских перцах и столовой зелени, я понял, что совершенно точно намерен продолжать. Однако для поддержания интереса на долгой дистанции мне хотелось большей результативности от вложенного времени и усилий.

В самом деле, с момента посадки семян до появления всходов и получения урожая проходит довольно много времени (1,5-2 месяца, а иногда и дольше), однако урожайность при горшечном выращивании всё-таки довольно скромная, если не сказать, символическая. К примеру, пучок петрушки, который бережно взращивается из семян в течение долгих двух месяцев, съедается до обидного быстро, за каких-нибудь пару дней, если не минут. Или крупноформатный перец (см. фото вверху), который, несмотря на свои внушительные размеры и ваши неустанные хлопоты, приносит в лучшем случае десяток плодов за сезон. Конечно, спасибо и за это... И тем не менее, как говаривал в подобных случаях один нахальный персонаж, «маловато будет»!

Отсюда вопрос: как повысить урожайность в отдельно взятом горшке?


Шалфей в горшке
Шалфей в горшке: 12 листиков за всё лето. (Да, это весь урожай.) Слева — трёхмесячный росток розмарина.

Почитав и посмотрев в интернете информацию на эту тему, я пришёл к выводу, что при горшечно-земляном выращивании на урожайность влияют три главных фактора: 1) освещённость, 2) питание и 3) ёмкость контейнера с грунтом, то есть, размеры горшка. Чем больше горшок, тем большим пространством растение располагает для того, чтобы вырастить мощную корневую систему. А чем мощнее корни, тем здоровее и крепче надземная часть растения и, соотвественно, выше урожайность.

Поскольку ни в освещённости, ни в питании мои растения дефицита не испытывали, единственным фактором, который можно было улучшить, оставался размер горшков. Однако чем глубже горшок, тем сложнее обеспечить доступ кислорода к корням.

Тише, слышишь, корни дышат...

Что? Растения испытывают потребность в кислороде?

В это и в самом деле непросто поверить. Мы ведь со школы привыкли думать, что растения, наоборот, выделяют кислород. А раз выделяют, стало быть, он им не нужен. Разве нет?

В целом всё так. Однако штука в том, что кислород выделяет главным образом надземная часть растения. А подземная часть растения — то есть, корни — наоборот, поглощает кислород, поскольку он необходим корням для нормального усвоения питательных веществ из почвы.

Кстати, проверить это очень просто: погрузите горшок с растением в ведро с водой, чтобы вода была выше уровня земли. И очень быстро, иногда в пределах часа, растение, у которого, казалось бы, воды хоть залейся, начнёт демонстрировать явные признаки... недополива.

Именно поэтому избыточный полив так опасен. И чем больше размер горшка (и, соответственно, объём грунта, способного впитать больше воды), тем выше риск устроить там болото, спровоцировать корневые болезни и свести на нет всю выгоду от дополнительного объёма. Хм, как же тут быть? Какие будут предложения?

Полив снизу вверх

Порывшись в недрах «Амазона», я отыскал там контейнер весьма интересной конструкции под названием EarthBox, в котором, судя по рекламе, проблема избыточного полива и заболачивания была успешно решена.

Конструктивно контейнер EarthBox состоит из двух ярусов, разделённых горизонтальной сетчатой перегородкой. В верхний ярус засыпается грунт. В нижний ярус заливается до 3 литров воды с помощью пластиковой трубки, нижний конец которой упирается в дно контейнера, а верхний торчит над поверхностью грунта.

Площадь контакта воды с грунтом в таком контейнере очень невелика и ограничена двумя небольшими участками по углам. Поэтому вода впитывается в грунт, во-первых, постепенно, а, во-вторых, снизу вверх. Именно так растения в природе получают основную часть влаги: она поступает к корням из залегающих на глубине грунтовых вод, и перемещается снизу вверх благодаря гигроскопическим свойствам почвы. (Да, этим качеством почва очень напоминает губку.)

Поскольку основная часть воды в контейнере не соприкасается с грунтом, земля не переувлажняется и не заболачивается. В то же время корни получают вдоволь кислорода, который проникает к ним снизу через сетчатую аэрационную перегородку.

«Звучит заманчиво»,- подумал я, — «аргументация понятная и убедительная. И если бы мне нужен был один или два контейнера, не вопрос, заказал бы, не задумываясь. Однако, как я рассчитал накануне, таких контейнеров для балкона мне потребуется минимум 12 штук. При цене в 32 доллара штука, не включая стоимость доставки габаритного груза из Штатов, вся эта забава получится слишком дорогой и явно не оправдает себя. (Что интересно, пару месяцев спустя я обнаружил в подмосковном „Оби“ очень похожие контейнеры, сделанные явно „по мотивам“ заокеанского прототипа, однако они стоили они практически столько же.)

Так что заказ контейнеров из-за океана отменяется. С другой стороны, конструкция не такая уж сложная, инструменты у меня есть, а Штаты — не единственное место, где продаются всякие пластмассовые контейнеры».

И направился в Икею.

(Продолжение тут)

13 октября   выращивание

О выращивании (#3)

Растения в горшках на балконе
Моя первая «горшечно-земляная» балконная оранжерея (2013 г.)

...
(Продолжение. Предыдущая часть см. тут)

Зелёная лихорадка

Глянув на фото вверху, нетрудно догадаться, что произошло вскоре после того, как у меня дома появились четыре горшочка с самостоятельно выращенными острыми тайскими перцами. Наблюдать за тем, как из семечка — неживой (по крайней мере, с виду) штуковины, похожей на маленький невзрачный камешек — появляется и развивается нечто одушевлённое, оказалось так увлекательно, что спустя пару недель я с изрядным удивлением обнаружил себя посреди «Садового рая» — отдела садово-огородных товаров супермаркета «Оби».

Прежде я в этот отдел не заходил ни разу: мне он казался совершенно неинтересным. И вот надо же, теперь я с горящими глазами стоял там, перед бесконечно длинным стеллажом с семенами салатов, перцев, фасоли, огурцов, помидоров и прочих овощей, крутил головой направо-налево и не знал, за что хвататься: до того восхитительно и заманчиво всё это выглядело. (Думаю, мне тогда показалось, что я и в самом деле очутился в садовом раю, так что название отдела вполне себя оправдывает.)

Новое увлечение поставило перед начинающим выращивателем множество новых вопросов. Как выбрать горшок под конкретное растение и насколько большим он должен быть? Как выбрать правильный грунт из множества пёстрых пакетиков с землёй? Как часто нужно поливать растения и чем их подкармливать? Какие бывают удобрения и как ими пользоваться? Как бороться с листовыми и корневыми болезнями? Как отличить грибок от вируса? Как измерить кислотность почвы и мн., мн. др.

Но для начала: семена каких растений из тех, что представлены в богатейшем ассортименте магазина, выбрать для выращивания? Ведь посевная площадь единственного подоконника, увы, не безгранична...

Великое балконное переселение

Решением этой задачи стало массовое переселение разросшейся горшечной популяции с подоконника на балкон, который, как я тогда понял (и оценил!), оказался исключительно пригоден для выращивания. Поскольку он застеклён от пола до потолка, растения имеют возможность получать больше прямого солнечного света, столь нужного им для роста и плодоношения.

Вопрос с ассортиментом был решён следующим образом: поскольку я с большой симпатией отношусь к восточной кулинарии, я решил вдобавок к перцам вырастить разные ароматические травы, которые прежде покупал исключительно в сушёном виде. Ведь, должно быть, не зря авторы кулинарных книг так настойчиво рекомендуют использовать для приготовления блюд именно свежие, а не сушёные травы и пряности (а их ассортимент в ближайших магазинах, прямо скажем, невелик).

К тому же мне как человеку, выросшему в городе в отрыве от земли, было очень интересно наконец-то взглянуть на все эти растения живьём. Представьте, как это классно: выходите вы утром на балкон, а там растёт настоящая мята... Или тимьян, или эстрагон. Да хоть петрушка, вполне обычная-привычная, но — свежая, ароматная и живая!


Пучок петрушки на кухонном столе
Петрушка (та самая, с балкона)

Помимо острых перцев и кулинарных трав, в «горшечно-земляной» сезон моя импровизированная балконная оранжерея пополнилась ещё несколькими интересными экспонатами. К примеру, лимоном и оливкой:


Лимонное дерево в горшке. Оливковое дерево в горшке.
Лимон (слева) и оливка. Листья лимона демонстрируют классические признаки дефицита магния.

Лимон я вырастил из косточки обыкновенного лимона, купленного в магазине. Когда он подрос, я пересадил его в большой 6-литровый горшок. За полтора года он вымахал на высоту более 2 метров, но, к сожалению, ни разу не зацвёл. И, как впоследствии выяснилось, имел на это полное право, ведь в норме лимоны начинают цвести и плодоносить на третий-четвёртый год. Зато теперь я по опыту знаю, чем пахнут листья лимонного дерева. (Спойлер: они источают приглушённый лимонный аромат.)

Оливковый саженец мне привезли в подарок из Греции (спасибо!). Однако оливок с собственного дерева мне также не удалось отведать: в самый разгар летней жары я пропустил полив, и оливка, к несчастью, засохла. Это было досадно и странно: мне казалось, что оливковые деревья хорошо переносят засуху.

Горшечные аксиомы

В ходе моих балконных экспериментов я вывел три фундаментальных аксиомы горшечного выращивания.

Первая аксиома: «Объём горшка, необходимый растению, троекратно превышает объём только что купленного горшка». (Почти не шутка! За редким исключением, всё именно так: сколько земли растению ни давай, всё равно мало. Поэтому чем больше горшок, тем лучше.)

Вторая аксиома: «Сколько горшков ни купи, всё равно не хватит».

Третья: «Горшок можно сделать почти из чего угодно». Ведь, если отвлечься от формы и сосредоточиться на функции, то горшок — это просто контейнер для грунта. А в этой роли может выступить практически любая ёмкость, способная долговременно удерживать землю: металлическая кастрюля, стеклянная банка, пластиковый стакан, коробка-тетрапак из-под молока или сока, холщовый мешок, резиновый сапог и т. д. К примеру, вот этот двойной горшок для выращивания саженцев я смастерил из двух 1,5-литровых бутылок из-под минералки и пластикового уголка от кухонного воздуховода, который не пригодился при монтаже:


Самодельный горшок для рассады

Этот импровизированный горшок для рассады оказался настолько функциональным и забавным, что впоследствии я доработал его: укоротил подставку, что сделало всю конструкцию более компактной без потери устойчивости, и прокрутил дырочки для лучшего обеспечения корней кислородом:


Самодельный горшок для рассады

(Продолжение тут)

10 октября   выращивание

О выращивании (#2)

Растения в горшках на балконе
Питомцы моей первой балконной оранжереи: эстрагон, мята, мелисса, орегано, базилик, и конечно, перцы (2013 г.)

...
(Продолжение. Начало см. тут)

Скажите, как его зовут?

Прежде чем продолжить, хочу обсудить с вами значение одного важного термина, связанного с самоидентификацией. Скажите, как одним-двумя словами называется человек, занимающийся выращиванием растений в городской квартире в качестве хобби?

«Городской садовод-огородник?» Слишком длинно. А главное, не совсем точно, поскольку подразумевает наличие даже не столько собственно сада-огорода, сколько участка земли. Ведь и сад, и огород «по умолчанию», без дополнительных уточнений, пока ещё находятся на земле — по крайней мере в эту эпоху. (Впрочем, один американский коллега, который занимается выращиванием овощей в земляных контейнерах на балконе, называет себя именно так — urban gardener, т. е. «городской садовник».)

Тогда, может, «балконный садовник»? Звучит неуклюже — возможно, потому, что прилагательное «балконный» привычней сочетается с неодушевлёнными предметами, типа «балконный кондиционер» и т. п. Опять же, как называть тех, кто выращивает не на балконе, а на подоконнике или в коридоре?

Разумеется, мне знаком термин «гровер» (от англ. grow — расти, выращивать). Да, он хорош своей краткостью и тем, что уже закрепился в русскоязычном специализированном жаргоне. Однако поскольку гроверами чаще называют тех, кто выращивает совсем не огурцы с помидорами, а немного другие растения, этот термин также не подходит, ибо без дополнительных объяснений вызывает нежелательные коннотации.

Именно поэтому для обозначения тех, кто выращивает обычные овощи-фрукты в городской квартире, я несколько лет назад специально придумал отдельный термин — growster (сочетание английских слов grow + hipster). Однако поскольку он оказался неудобен для русской артикуляции, пришлось отложить его в сторону.

Так что за неимением лучшего — то есть, более точного, краткого и благозвучного термина, я пока остановился на слове «выращиватель». Именно так я себя называю, когда объясняю новым знакомым суть своего увлечения.


Перец сорта Thai Bangkok

Тайна инициации

В какой момент человек, который никогда прежде не выращивал ничего из семян (условно говоря, «просто человек»), становится человеком-выращивателем? Моя гипотеза такова: это происходит в момент, когда, посадив семена в землю, в один из дней вы вдруг неожиданно замечаете над поверхностью крошечный зелёный росток — новую жизнь, которая без вашего личного участия на этом месте и в это время появиться никак не могла бы.

Иными словами, в этой маленькой зелёной штуковине незримо для других людей (но вполне ощутимо для вас) содержится частица вашей воли, внимания и заботы. В собирательном смысле — частица вас. Именно поэтому это растение для вас значимо как никакое другое. В то время как для других людей оно не представляет ни малейшей ценности, а сам новоиспечённый садовод со своим горшком и лейкой выглядит в их глазах слегка неадекватно.

Уверен, что именно так я и выглядел, когда спустя две с половиной недели обнаружил в безжизненном доселе горшке четыре маленьких зелёных ростка, вполне осмысленно тянущихся к оконному свету. «Невероятно», — думал я, завороженно разглядывая новинки. «Во-первых, они возникли тут по моему желанию. Во-вторых, из одного стручка практически на моих глазах появились четыре отдельных, вполне самостоятельных растения». И то, и другое переживалось как мини-чудо.

Перец от слова «первый»

Как складывалась дальнейшая судьба безымянного перца-первопроходца, столь энергично ворвавшего в мою жизнь? Первое, что я сделал — выяснил его название. Поскольку девушка, подарившая его, понятия не имела, как он называется, пришлось искать в интернете. Судя по фотографиям, особенно — с учётом страны, откуда он был привезён, это Thai Bangkok.


Перец сорта Thai Bangkok

Затем, спустя несколько недель, когда саженцы заметно подросли и на них появились по три-четыре пары настоящих листьев, я рассадил их в отдельные горшки, в которых они благополучно росли на балконе всё лето:


 Перец Thai Bangkok
Перцы сорта Thai Bangkok

А к осени эта бригада заполнила своими плодами не одну, а сразу несколько настольных перечниц, которые пришлось по такому случаю срочно приобрести.

На всякий случай специально подчеркну: эти перцы совершенно точно можно употреблять в пищу. Более того, плоды ВСЕХ перцев можно употреблять в пищу. Даже когда они ещё зелёные: это называется «стадия технической зрелости». Зелёные острые перцы вполне съедобны, но обычно имеют не особенно приятный травяной привкус. При этом они, как правило, гораздо менее жгучие, чем красные («биологически зрелые»).

Как я сушил первый урожай? А вот так, по-шамански аутентично:


Сушёные перцы сорта Thai Bangkok

Перец сорта Thai Bangkok я затем успешно выращивал на протяжение пяти лет. В частности, на нём я испытал первую гидропонную установку, устроив соревнование «перец в земле vs перец в гидропонике». (Позже я обязательно покажу фотографию победителя.) Плодоносит он хорошо и выглядит в эту пору особенно красиво, по колористике напоминая розу: алые стручки на фоне тёмно-зелёных листьев.


Перец Thai Bangkok
Перец сорта Thai Bangkok в начале фазы бутонизации

Кстати, ещё один занятный факт о перцах и их названиях. Латинское название острого перца (т. е. название данного биологического вида) — Capsicum annuum, то есть «перец годичный», или «ежегодный», что вроде бы однозначно говорит о том, что это однолетнее растение. (И если вы видели, как выращивают перцы на огороде, то, наверное, подтвердите, что перцы и в самом деле каждый год сажают заново.)

Однако в действительности перец — многолетнее растение. И если он выращивается в достаточно тёплом климате (как вариант — в отапливаемой квартире), то способен расти и плодоносить круглый год на протяжение нескольких лет. Сколько конкретно — зависит от сорта, условий выращивания и, безусловно, везения. К примеру, один из четырёх перцев Thai Bangkok продержался у меня в земляном горшке 3 года. Вот фото долгожителя:


Перец Thai Bangkok
3-летний перец сорта Thai Bangkok.

(Продолжение тут)

2 октября   выращивание

О выращивании

Я ранее упоминал, что уже около 7 лет я в качестве хобби занимаюсь гидропоникой и успешно выращиваю на своей импровизированной балконной оранжерее всякие растения — в основном, овощи и ароматические травы, которые использую в кулинарии. Поскольку меня просили рассказать обо всём этом подробнее, рассказываю.

Мини-предисловие

Выращиванием я начал заниматься, можно сказать, случайно, не имея практически никакого садово-огородного опыта и, более того, даже особого желания его приобретать, поскольку добровольно-принудительные поездки на «фазенду» (как тогда иронически называли дачные участки) во время летних школьных каникул до сих пор вспоминаются скорее как отбывание повинности, нежели как что-то приятное и увлекательное. Мне было категорически непонятно, зачем тратить бесценные летние дни на выращивание пары мешков какой-нибудь обыкновенной дурацкой картошки, лука или свёклы. И вообще, зачем выращивать то, что можно купить?..

Однако спустя почти три десятилетия, несмотря на предубеждение и отсутствие явного интереса, решил попробовать — и вот уже седьмой год продолжаю.

История с перчиком

Доучившись на втором высшем, я наконец-то въехал в только что достроенную квартиру и пригласил друзей-однокурсников на новоселье. На тот момент я ещё не успел обзавестись мебелью, и моё жилище, за исключением кухни, выглядело довольно пустынно. Именно поэтому одна гостья подарила мне горшок с цветком для оживления обстановки. А вдобавок — маленький алый стручок экзотического жгучего перца, привезённый из Тайланда, поскольку она знала, что я люблю острые блюда.

Дальнейшая судьба обоих этих даров по-своему примечательна. Цветок, как я впоследствии выяснил, оказался персидским цикламеном — красивым, но очень капризным растением, чей клубнеобразный корень особенно чувствителен к избыточному поливу. Об этой критической уязвимости я, будучи абсолютным новичком в аграрном деле, узнал только после того, как спустя пару недель погубил несчастное растение, нещадно поливая его дважды в день.


Персидский цикламен
Персидский цикламен. (Второй по счёту: его подарили спустя год, и он продержался значительно дольше.)

Что делать с освободившимся горшком? Может, в порядке эксперимента попробовать посадить туда семена перца? В самом деле, хоть я прежде ничего никогда не сажал (скорее, наоборот, выкапывал — картошку, например), почему бы и нет, посмотрим, что получится.

Порывшись в кухонном шкафчике, я извлёк оттуда подаренный стручок и, аккуратно вытряхнув семечки на стол, решил съесть его с супом, ибо как раз собирался обедать.


Безымянный тайский перец. (Карандаш — для сопоставления размера.)

«А, чего тут есть-то», — решил я, скептически оценив скромные размеры стручка, и откусил сразу половину. И моментально ощутил, что во всех смыслах погорячился. Потому что маленький тайский перчик, такой обманчиво-безобидный и почти игрушечный с виду, оказался не просто острым, а внезапно и чертовски острым. Настолько, что, с трудом разбирая перед собой дорогу сквозь хлынувшие слёзы, я почти наощупь побежал к умывальнику полоскать рот водой.

Тогда я ещё не знал, что как раз этого и не следует этого делать, ведь капсаицин — активный химический ингредиент красного перца, отвечающий за его остроту — практически нерастворим в воде. Полоскать рот в попытке снизить жжение, вызванное острым перцем — всё равно, что тушить горящий дровяной сарай, швыряясь полыхающими поленьями направо и налево. То есть, довольно бестолковое занятие, ибо пожар, скорее всего, только усилится. Зато капсаицин хорошо растворяется в спирте и жирах. Поэтому полоскать рот после красного перца лучше всего спиртными напитками либо жиросодержащими жидкостями (любым растительным маслом или хотя бы молоком).

Потушив пожар во рту и немного отдышавшись, я понял, что этот вот тайский перец, как бы он ни назывался, после того, что случилось, мне просто необходимо вырастить. Хотя бы затем, чтобы посмотреть на это негодяйское растение вживую и сказать ему всё, что я о нём думаю.

Сказано — сделано. В тот же вечер семена коварного тайского перца были торжественно зарыты в неожиданно освободившийся горшок. Поскольку я понятия не имел, насколько глубоко надо закапывать семена перца при посадке, на всякий случай я зарыл их поглубже, «с запасом», примерно, как картошку — сантиметра на три от поверхности земли. Чем, естественно, обеспечил себе дополнительную и совершенно ненужную неделю ожидания появления ростка на свет.

(Продолжение тут)

30 сентября   выращивание

Сколько там на огурцометре?

Счётчик огурцов

Как я писал ранее, в этом сезоне я выращиваю на балконе два огуречных куста в гидропонных контейнерах собственной конструкции. Поскольку в гидропонике огурцы плодоносят очень обильно — только успевай состригать да оттаскивать — возникла необходимость оборудовать контейнеры каким-нибудь устройством для подсчёта количества снятых плодов. Для чего были приобретены два простеньких механических ручных счётчика, которые я по очевидным причинам прозвал огурцометрами (см. фото), по одному на каждый контейнер.

Огурцометр с контейнера №2 (на фото справа) совершенно однозначно отвечает на вопрос, можно ли за лето получить 100 огурцов с одного огуречного растения. «Да!!!» — буквально кричит он, смахивая капли пота со своего пыльного стёклышка, — «ибо я считал! Считал их без устали, денно и нощно! И в жару и в холод, от +7 до +35 и выше! Нате, смотрите!»

И я не собираюсь с ним спорить. Потому что сегодня 31 августа, последний день лета, а на табло огурцометра цифра 100. А огурцометр, знаете ли, врать не будет, потому что у него, как у батьки Лукашенко, усё чотка.


Огурцы на балконе

Вот так выглядит моя балконная огуречная плантация после трёх месяцев жуткого июньского палева, затяжных июльских холодов и вернувшегося в августе запоздалого солнца. Вид у листьев изрядно потрёпанный после всех этих температурных скачков, но несмотря на это, огурцы на ветках продолжают магическим образом появляться.

P. S. Спрашивают, а что у гидропонных огурцов с качеством. Сообщаю: качество огурцов отличное, лучше, чем в магазине (все, кого угощал, в восторге). На вкус чуть сладковаты, хруст при раскусывании средней выраженности. Отдельный плюс: в отличие от магазинных, они превосходно хранятся в холодильнике (пару недель и больше).

31 августа   выращивание

Угадай растение

Простенькая загадка для обитателей бетонно-кирпичных джунглей, живущих в отрыве от земли и никогда не занимавшихся выращиванием. Что за растение изображено на фото?

Подсказка: растение очень энергичное, растёт быстро. К примеру, вот этот 24-сантиметровый зелёный друг целиком вырос за 2 дня. (Нет, это не генномодифицированная зелёная роза и не бамбук на стероидах.)


UPD: Совершенно верно! Это грациозное создание, похожее на балерину, — огурец, что растёт у меня на балконе в двух гидропонных контейнерах собственной конструкции:

Огурцы гидропоника на балконе

Если бы я не знал доподлинно название сорта, скорее всего, назвал бы его «зелёный пулемёт». Потому что скорострельность ну совершенно сумасшедшая: ежедневно созревают по 2-3 огурца, а количество завязей и вовсе не поддаётся подсчёту. Рекорд этого сезона — 15 огурцов в день (с двух растений вместе, в солнечную погоду). Не шучу, вот доказательство:

Урожай гидропонных огурцов
30 июля   выращивание